dinsdag 31 juli 2007

Kom van dat dak af!


Gerard, de muur aan het verven, kon het dak niet meer af. Dat was wel even lachen; zeker voor zo'n boomlange vent.

Vervolg van het dak


Met 1 witte krijtstreep in de blauwe lucht is het warm weer zoals te zien is. En de mannen, zij ploegden voort. 2 Dakramen zitten erin en 1 gedeelte van het dak is voorzien van een oud/nieuw dak. Nog maar 2 te gaan.

Gitaarles

Maar tijd voor ontspanning hoort er natuurlijk ook bij. Ook al zing ik 'out of tune' volgens Gerard.

Vervangen van ramen

Speciaal uit Engeland overgekomen, nieuwe ruitjes voor slaapkamer 1. En het was me een werk...pfffff.

maandag 30 juli 2007

Familie Pietersen

In oranje/geel t-shirt is Gerard, in echt oranje shirt Darren, dan Caroline met dochter Lotte, dan Pepijn en tenslotte in rose polo Alfons.

Boogert

Jazeker, hier gaat Michael Boogert door de bocht.

Tour de Sigogne

Zaterdag was het dan zover de Tour de France door Sigogne. Gelukkig was het redelijk weer, af en toe een bui, en dat maakte het extra spannend in de bochten. De sfeer zat er in en er waren veel toeristen op af gekomen. Niet alleen Nederlanders maar ook Duitsers en Australiërs met zelfs een tv ploeg(je) waren erop af gekomen en geloof het of niet, ook Superman kwam uit de ‘lucht’ vallen. Natuurlijk hadden we ons gestoken in het Oranje en de Rabobank Ploeg hard aangemoedigd. Dat konden ze volgens mij ook wel gebruiken. We kwamen in contact met een ander Nederlands stel (uit Nieuwerkerk) met 3 kinderen en het klikte zo gezellig dat ik had gevraagd of ze na Michel Boogert nog even meekwamen om wat te drinken. Dus zo gezegd zo gedaan en het was nog lang gezellig.....

BEDANKT LIEVE MENSEN VOOR HET KIJKEN NAAR DE TV, IK HEB INMIDDELS BEGREPEN DAT WE NIET IN BEELD WAREN....JAMMER....

Begin van het weekend

Anders dan andere vrijdagavonden, kwam niet alleen Darren, nu met de nieuwe –heen en weer naar het vliegveld- auto, maar ook Gerard. Gerard is een vriend van Jos en Marian die een week of 2 ons komt helpen. En hij heeft zijn kunnen al bewezen. Zondag moesten er namelijk 20 ruitjes uit 2 ramen uitgetikt worden en vervangen worden door nieuwe. Dus de mannen konden aan de slag. Ook heeft Gerard al op een avond gitaar gespeeld; hij is al aardig ingeburgerd!

vrijdag 27 juli 2007

Operatie dak


Met recht 'operatie'; het is een hele klus. Dagelijks werken nu 4 halfblote mannen (alleen het bovenste gedeelte) op het dak. Er is nieuw hout besteld en nog meer dakpannen. Inmiddels zitten er alweer 2 dakramen in. Nog maar 2 te gaan!
Ze werken heel prettig; 's morgens vroeg om 8 uur begint Jean-Luc, de timmerman al, en de rest, Christian met z'n zoon Benoit en Mumu (Muriel) om 9 uur. Tussen de middag zitten ze hier in de tuin te lunchen, maar niet als God in Frankrijk, uit de koelboxen komt wat eten inclusief dessert wat meestal uit een bekertje yoghurt bestaat en een koele drank en na een half uur is het weer aan de arbeid. Nou ja koele drank, Mumu niet, die neemt rode wijn mee in bierflesjes.....en een stuk stokbrood met paté en fromage.
Hun handen wassen ze aan de buitenkraan en gelukkig komen ze in ieder geval wel 'gesoigneerd' aan tafel.
Oh ja, en wildplassen mag hier nog gewoon.

donderdag 26 juli 2007

Tour de France - Zaterdag 28 juli 2007 (herinnering)

De tour de France rijders fietsen/rennen op zaterdag 28 juli ook door ons mooie dorp Sigogne. We hebben gehoord dat de 1ste rijder, het is een tijdrit waarbij er 2 minuten tussen iedere fietser zit, om 09:00 vanuit Cognac vertrekt. Dan zal de 1ste rijder rond 09:28 uur door Sigogne rijden. Wij hebben gehoord dat de Nederlandse tv (NED. 1) vanaf 14:00 uur een verslag geeft....maar KIJK DIT SVP NOG EVEN NA....OM TELEURSTELLINGEN TE VOORKOMEN. Natuurlijk staan wij met de Nederlandse driekleur en -wellicht- met nog iets creatiefs langs de weg. We hopen dat jullie ook kijken en een reactie geven.

Veel kijk plezier!

PS: Zullen jullie zwaaien als je ons ziet staan?!

dinsdag 24 juli 2007

Groei van de druiven


Cottage Garden


Het is eenzaam aan de top


Het dak eraf

Vandaag zijn 3 man sterk (3 sterke mannen!) begonnen met het renoveren van het dak; hetgeen beslist geen overbodige luxe is. We houden maar schietgebedjes dat het droog blijft, want oh oh ik moet er toch niet aan denken als er een wolkbreuk komt.
Voorlopig gaan Fleur en ik maar beneden slapen, dan horen we tenminste niet zoveel lawaai midden in de nacht.

maandag 23 juli 2007

Celebs in de Charente

In 'Adventure Parc' in Massignac in de Franse provincie Charente ging het gezin Pitt-Jolie een paar uurtjes uit hun bol!
Jawel, de echte Brad en Angelina met 3 van hun kindjes zijn gesignaleerd in een pretpark.
Heel toevallig heeft een vriend van ons die ook in de Charente woont, ze onderweg gezien.

De Nijbakkers


Het weekend kregen we Jos, Marian, Bart en Marco Nijbakker te gast. Zij waren op doorreis naar de Pyreneeën voor een week of drie. Het weer was erg mooi, dus we konden van 's morgens vroeg tot 's avonds laat buiten zitten. Jos heeft zaterdag Darren geholpen met nog wat puntjes op de i, dus dat was erg fijn. Nogmaals bedankt Jos.

woensdag 18 juli 2007

Koopjesjacht

Vandaag eens lekker op koopjesjacht met Fleur geweest. In de buurt van Angoulême is er een soort hele grote brocante die 2x per week geopend is. We waren 10 minuten te vroeg en het was al een drukte van belang. Toen de deuren open gingen, renden er werkelijk mensen naar binnen, bang dat nou net dat ene 'prulletje' voor hun neus weggekaapt zou worden. Het is een brocante van allerhande. Complete serviezen, kasten, tafels en stoelen, glaswerk, kleding, linnengoed, piano's, hi-fi's, deuren met en zonder glas, spiegels, kinder speelgoed, schilderijen, boeken....nou dan heb ik het zo'n beetje wel gehad. Kortom voor elk wat wils. En ja hoor we zijn geslaagd; Fleur met een barbie koets (de paarden die de koets normaliter trokken waren al in galop weg gegaan), die ze zelf van mij met een sopje vanmiddag in de tuin moest schoonmaken (het ding heeft inmiddels z'n euro al opgebracht). En ik heb een schilderij gekocht; natuurlijk trof ik er weer een die niet geprijsd was en na veel vijven en zessen kwam er toch nog een prijs; notabene hetzelfde bedrag dat ik in gedachten had, dus de koop was beklonken. Het is een oud portret van een jong meisje -in ouderwetse kleding-die in een bijbel (?) zit te lezen. Of het gesigneerd is, kan ik niet goed zien vanwege de bijna gave lijst die er omheen zit. Maar kunst of kitch het sprak mij aan.
Fleur vond alle gehaakte oud gemaakt uitziende wandkleden mooi.....Nou toch maar even niet.

Vreemde vogels

Sinds het weekend hebben we er een vreemde vogel bij, die 's nachts op het dak nog aan het souperen is! En omdat het dak niet de beste kwaliteit heeft, hoor je dus het gepeuzel dat meer een gebonk op de dakpannen is. Gelukkig heeft Darren het voor het eerst gehoord in het weekend, en ik gisteren...wat een vreselijke herrie. Je denkt bijna dat er een vogel zolang 'pikt' dat hij binnen in je huis kan komen.
Ik troost me maar met de gedachte dat het dak nou ook weer niet zò slecht is.

maandag 16 juli 2007

Wel pruimenjam, maar geen....

En toen was er...jawel het is gelukt! 2 Potten pruimenjam zonder en 2 potten met Pineau. (Nog) niet iedereen kent Pineau, de lokale specialiteit van de Charente. Pineau is een alcoholische drank wat een mengeling is tussen cognac en likeur....een beetje een dessert wijn. En dat zit dus in 2 potten jam. Morgen gaan we weer rapen + jam maken.
Helaas heeft de pan het niet overleefd; gelukkig was het niet m'n allerbeste....

Chefs

Wassen, hakken en snijden, het hoort er allemaal bij.

Vrije avond

Zaterdag had ik een vrije kookavond! Zie hier mijn 'big cook and little cook'.

Van Gogh's Zonnebloemen


Als je deze prachtige bloemen ziet, is het toch heel begrijpelijk dat Vincent van Gogh deze wilde schilderen.
Overigens zagen wij in de buurt de schilderclub al druk met penselen in de weer.

Tot in de pruimentijd

Nadat de kersen zijn opgegeten (gedeeltelijk althans) is het nu tijd voor pruimen. Uiteraard ook uit eigen boom. Inmiddels hebben we alweer manden en emmers vol. Ik ga nog een poging wagen om pruimenjam te maken. En als het net zo'n succes wordt als mijn kersenjam, dan wordt het of compôte of saus.

Franse mosselen


Ook hier zijn ze gearriveerd; de Franse mosselen. En ze zijn goed qua maat en heerlijk van smaak.

Pony rijden

Voor het eerst op een pony en zoals het er nu naar uitziet, niet voor het laatst.

The oldfashioned way


Kerkdienst

De mis in de open lucht. Links de predikant met baseball cap.

Dorpsfeest in Sigogne

Zondag 15 juli vond 'La fête des Battages avec locomobile à Vapeur' plaats. Zo ga maar eens even uitpuzzelen wat dat is!
Het feest van het dorsen op ouderwetse wijze.
's Morgens rond een uur of half 11 kwam er een optocht van oude tractoren door onze laan. De mensen hadden zich in ouderwetse kledij gestoken en hadden het duidelijk naar hun zin. Fleur en ik zijn daarna naar het grote veld gelopen alwaar alle aktiviteiten plaats zouden vinden. Darren moest nog wat afschilderen. Op ouderwetse manier werd er brood gebakken en verkocht door dames in kostuum. De mis was in de open lucht, de predikant met witte baseball cap (want hij was haarloos en het was loeiheet) en met veel bombarie werd het graan binnengehaald en voor het altaar neer gezet. Tegenover de mis stond de tapkast en die werd om 11:00 uur al druk bezocht.
Nadat wij ons aan het lekkere warme brood tegoed hadden gedaan, zijn we gedrietjes weer terug gegaan. Inmiddels was het nog drukker en naast de bekende brocante attracties (eendjes vissen e.d.), vonden er demonstraties plaats hoe er gedorst en geoogst werd in 'the old days'. Zowel met knol als tractor. En over knollen gesproken, Fleur heeft voor het eerst een ritje op een pony gemaakt. Ze vond het zelfs zo leuk dat ze later weer wilde, maar bij gebrek aan belangstelling (ze stonden ook erg achteraf opgesteld) waren de ponies al weer op stal in de manege. Volgende keer beter! Naast het feit dat dit soort simpele feesten à la 'het kleine huis op de prairie' best gezellig zijn, is het ook goed om als buitenlander je gezicht te laten zien en kennis te maken met nieuwe mensen en bij te praten met oude bekenden. We hebben weer heel wat mensen ontmoet en zeker voor Darren was het leuk de mensen eens in het echt te zien dan alleen uit mijn verhalen te horen. Uiteraard was de burgervader er, de buren, waarvan er een echtpaar ook in het feestcommité zat, de eigenaars van de wijngaard tegenover ons, de toekomstige leuke maîtresse van Fleur met haar echtgenoot en nog wat mensen van school.
Wij komen volgend jaar weer kijken!

Vuurwerk in Jarnac


Op Quatorze Juillet zelf wordt er eigenlijk niet zoveel georganiseerd. De meeste winkels zijn of in de ochtend geopend of blijven de hele dag dicht. 's Avonds was er in Sigogne een buffet in een tent, waarvoor je je vooraf moest inschrjven. Dat hebben we niet gedaan, dus geen buffet met de dorpsgenoten, maar toch lekker in de tuin gegeten!
's Avonds om 23:00 uur vond het Artificial Vuurwerk plaats onder begeleiding van jazz/blues muziek aan de oevers van de Charente in Jarnac. Het was erg druk, zoveel mensen en kinderen op de been voor 15 minuten vuurwerk! Ik heb het mooier gezien, maar ook minder. Voor Fleur was het een hele belevenis en zij heeft genoten.

zaterdag 14 juli 2007

Halleluia we're back!

Tjongejonge, wat een week! Zoals Darren al schreef zaten we zonder internet en aangezien ook de tv nog niet aangesloten is, ben je wel erg van de buitenwereld afgesloten. 'Gelukkig' was ons huishouden niet de enige in Sigogne, maar dat was een schrale troost. Ontelbare keren heb ik de helpdesk gebeld van Orange, de customer (un)satisfaction afdeling, maar zonder resultaat. Punt 1 wordt de telefoon dan al aangenomen door mensen in Marokko / Senegal; nu mag je daar niet over oordelen hoor, maar die mensen snappen er helemaal niets van en kunnen/willen/mogen (?) je niet helpen. Om een lang verhaal heel kort te maken, heb ik vrijdag een nieuwe Livebox gekregen van de telefoonwinkel waar ik alles had gekocht en geregeld. Nu heeft Darren alles weer ingesteld op de laptop die niet zoveel geheugencapaciteit heeft, maar die het tenminste doet!

donderdag 12 juli 2007

‘orror des orages

Wij zit in Sigogne zonder internet naar een groet onweer, maar mijn Nederlandse is niet zo goed, zo dit is het verhaal in Engels, ik denk Franca heeft internet over 5 dagen of zo...

sorry voor het slecht Nederlandse..... (mijn Engels is een beetje beter)

Grootjes - Darren


We are temporarily without an internet due to a heavy storm (orage) on Saturday night, which tripped all out all the electrical supplies to the house. I still do not know if we were hit by lightening or the electrical supply pylon outside got hit. The flash of light lit up the whole area as if it was day, and crack of thunder was the loudest I have ever heard, then there was a little fizz that came just after which was the result of a strike. At the time I did not realise that we had lost al the power and we went back to be oblivious to the problem. I discovered it later when I went to make a cup of tea. Luckily Christian had just installed a new breaker to protect the incoming power to the house and that had tripped, however that was not before the computers, internet modem and the washing machine had all had their fuses blown. So I sat with my tea on Sunday morning replacing fuses in plugs and then trying to get things to work again. Most things are sorted out now but it looks like we have lost our newest monitor which refuses to come back to life, our Orange modem is looking decidedly unhappy and our printer is refusing to print, but we are all OK so that’s the main thing. We have never been hit by lightening before to be honest I don’t think we will ever know if it was the house or the pylon that got hit, but apparently its not that uncommon here, so I will be rushing out to buy some power filters for the computer equipment before we anything else gets hit!

Darren - uit Londen

woensdag 4 juli 2007

Tour de France in Sigogne

Op zaterdag 28 juli a.s. komen de wielrenners door ons mooie Sigogne. Ze rijden de rit Cognac -Angoulême.
Vanaf 14:00 uur wordt het rechtstreeks op Nederland 1 uitgezonden. Allemaal kijken; wij staan sowieso met de Nederlandse driekleur aan de kant en ben nog bezig met iets creatiefs!

Gelukt

Nou het is gelukt hoor, Fleur en vriendinnetje mogen bij een lieve maîtresse na de vakantie. Vanmiddag zijn we naar school gelopen, met 'open en bloot' 2 cadeautjes voor aardige juf en haar assistente, en gevraagd aan de toekomstige juf, madame Pascale Brodbeck, of Fleur bij haar in de klas kon komen. Voor haar was dit geen enkel probleem en ook de directrice bemoeide zich er nog even mee en zei dat het prima was. Wel vroeg ze of ik dat nog even wilde vragen aan Fleur's onaardige juf; nou daar had ik geen probleem mee en zou het gooien op het feit dat Madame Brodbeck een beetje Engels sprak en dat dat voor Fleur toch ook wel prettig was. Maar had de directrice gezegd, als ze nee zegt, dan regelen we het toch voor je, want kinderen staan bij ons voorop. Dus zo gezegd zo gedaan, juffrouw Saint P. antwoordde dat dat besproken moest worden en dat ze geen ja en geen neen zei. Vond ik al lang best, wetende dat het toch ging lukken met of zonder haar medewerking. Daarna ben ik naar Madame Brodbeck en de overige aardige juffen gegaan en verslag uitgebracht; gelijk kwam onaardige juf en maakte een scène, want ik begreep dat ik dus niet de 1ste was die haar kind niet bij haar wilde hebben. Enfin, haar collega's kunnen haar ook niet luchten of zien en restte haar niets anders dan af te druipen. Dus wij heel blij en met een dikke zoen gaan wij de vakantie leuk beginnen.

Hoog bezoek in Sigogne

Neen, Sarkozy, de nieuwe president is niet geweest, ook de nieuwe prime minister Gordon Brown heeft belangrijkere zaken te doen....Wie dan wel?
Nou 'gewoon' de maîtresse van Fleur's klas. Er was nogal wat geharrewar, zelfs op de Franse gedisciplineerde school komt dat voor, en zou ze de laatste schooldag als 'invaljuf' niet aanwezig mogen zijn van de 'echte' juf, die plots voor 1 dag op school wilde komen. Niet alleen werd dit niet op prijs gesteld door de invaljuf zelf, maar zeker ook door de ouders van de leerlingen, waaronder ondergetekende. Het geeft ook al even aan hoe de 'echte' juf is; zeker geen vriendin van mij! (Ik noem geen namen want ze hebben ook nog eens allebei dezelfde voornaam). Dus had ik leuke juf uitgenodigd voor een drankje na school. Zulke dingen kunnen nooit kwaad; je hoort nog eens wat over het systeem, de docenten, ouders en kinderen. Van haar hoorde ik ook dat Fleur het prima doet op school; ze is verre van verlegen, begrijpt eigenlijk al het Frans wat er gesproken wordt, werkt hard. Hier spreekt een trotse moeder. Alleen zat ik nog wel met de vraag of ze na de vakantie les krijgt van de 'echte' juf? Er zijn 2 klassen en volgens aardige juf zat Fleur al ingedeeld bij een andere maîtresse, die overigens ook erg vriendelijk is, maar ze zou het nog even checken en het anders laten wijzigen. Ik heb ook geopperd dat het wel erg fijn zou zijn als Fleur's vriendinnetje ook in diezelfde klas zou zitten. Even afwachten dus.
Vandaag ga ik daar nog wel even achterheen, ook al is Fleur niet zo lekker, koorts sinds gisterenmiddag, dus jammer genoeg mist ze haar laatste dag. Maar zoals gezegd lopen we straks nog wel even naar school toe ook om nog 2 cadeautjes te geven aan de maîtresse (ik hoef niet uit te leggen welke!) en haar assistente. En dan gaat ze 28 augustus weer beginnen, voor hele dagen, en hoort ze -ondanks dat ze in november 5 wordt- bij 'les grands'. Daar gaan ze echt beginnen met lezen en schrijven en wat zo goed is op deze school is dat er bij Fleur ook wel wat oudere kinderen, o.a. een meisje van 6, zijn. Dit meisje laat ik zeggen heeft het niet zo leuk thuis en omdat ze nog niet kan lezen of schrijven, zit ze dus bij Fleur in de klas. Ook zijn er een paar kinderen die speciale aandacht nodig hebben, en dan is het fantastisch dat er voor deze kinderen er een speciale juf is, binnen in de klas, zodat ze toch bij de andere leerlingetjes horen, maar niet verloren lopen.
De vlag in top voor deze school!

Dors bien!

En voila onze 1ste slaapkamer en-suite is bijna klaar. Een nieuw extra breed bed erin, nieuwe matras en bedding. Alles voor een gegarandeerde nachtrust is in huis. Hij zou niet misstaan in een van die woonbladen, toch?

Bedankt Anja van Blycolin uit Zaltbommel!

maandag 2 juli 2007

Diana


'ALL ABOARD Reunited with her children as she arrives aboard HMS Brittania in Toronto Harbor on October 25, 1991.'
Dit vind ik nog steeds één van de leukste foto's van Princess Diana, hier 30 jaar jong.

Het was weer weekend

Een beetje een vreemd weekend was dit. Hoe dat nu zo vragen jullie je misschien af? Nou ten 1ste hebben we weer met de terreurdreigingen te maken in Engeland. Dubbel naar als je man daar maandagochtend weer naar toe moet vliegen. En 7/7 staat ons nog steeds bij.
Zaterdag hebben we geluncht bij Karin en Reinold; het was heerlijk weer en we konden buiten genieten van het lekkere eten dat Karin had klaargemaakt en met de nodige rosé. Reinold heeft zelfs nog een duik in hun zwembad genomen; brrr toch wel een beetje fris.
Darren heeft 's morgens en in de namiddag nog geverfd.
Zondag hebben Fleur en ik lekker uitgeslapen, Darren ook..tot 07:30 en als je normaal om 05:00 uur naast je bed staat, is dat dus ook voor hem uitslapen!
Het was een beetje een hangdag; het weer speelde ook parten, ongezellig en kil. Darren heeft weer aan z'n stutten getrokken en Fleur en ik hebben een beetje gelummeld. Aangezien we nog geen tv aansluiting hebben, konden we niet naar het Concert for Diana kijken; alleen te beluisteren via internet. Inmiddels heb ik via 'utube' wel het één en ander kunnen zien vandaag. Maar echt live is natuurlijk toch veel leuker.